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El estigma mata: no hay tiempo que perder

Da: “www.cruzroja.or.cr” dell’8 maggio 2003.
Declara la Cruz Roja y la Media Luna Roja

Desde hace màs de 20 anos, millones de personas contraen la infecciòn del VIH y mueren de SIDA innecesariamente, ya que persisten el estigma, la discriminaciòn y la marginaciòn que nutren la pandemia, afirmò hoy la Cruz Roja Internacional.

“No hay tiempo que perder. El mundo està perdiendo la batalla contra el VIH/SIDA. Cada ano, màs y màs gente muere debido al estigma y a la informaciòn errònea acerca del VIH”, advirtiò Juan Manuel Suàrez del Toro, Presidente de la Federaciòn Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, este 8 de mayo en el Dìa Mundial de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

“La gente se expone a un alto riesgo de contraer la infecciòn o rechazan el tratamiento para no tener que vivir las consecuencias del estigma social, tales como quedarse sin casa, sin trabajo o incluso sin familia. En àfrica, las mujeres que viven con el VIH/SIDA siguen amamantando a sus hijos, ya que si dejan de hacerlo todo el mundo sabrìa por qué. Esto aumenta el riesgo para los lactantes.

El mundo ha tenido màs de dos décadas para aprender a conocer la enfermedad y las vìas de contagio; por lo tanto, no hay excusa alguna para seguir atentando contra la dignidad humana”, anadiò Suàrez del Toro. En el esfuerzo mundial para acabar con el estigma y los mitos en torno al VIH/SIDA, la Cruz Roja iniciò el ano pasado una campana de lucha contra la discriminaciòn denominada “La verdad sobre el SIDA.
Pàsala”. La campana de este ano tiene por lema “El SIDA no se contrae por…” y apunta, precisamente, a acabar con esas creencias erròneas que terminan por matar. “Algunos piensan que pueden contraer la infecciòn si les pica un mosquito, si comparten el cuarto de bano o la oficina con alguien que vive con VIH/SIDA, y el œnico medio que ven para no contraerlo es aislar a la persona en cuestiòn. Incluso el personal médico practica esta clase de discriminaciòn”, anadiò el Presidente Suàrez del Toro.

También contribuyen a la desinformaciòn y la estigmatizaciòn, la posiciòn asumida por organizaciones de primer orden en contra del uso de preservativos y de la aplicaciòn de otras medidas de probada eficacia para controlar la propagaciòn de enfermedades de transmisiòn sexual, como el VIH/SIDA, al tiempo que marginan a grupos expuestos a alto riesgo, condenàndolos y discriminàndolos.

“Estas organizaciones actœan en forma irresponsable y transmiten informaciòn falsa acerca del VIH/SIDA. La realidad respecto al SIDA es bastante diferente. Sabemos que las pràcticas de sexo seguro dan resultado. Hay gente que piensa que los programas de la Cruz Roja de intercambio de agujas para controlar la propagaciòn del VIH entre los consumidores de drogas inyectables fomentan el consumo de drogas.

Se equivocan. Sabemos que este método no sòlo contribuye a reducir considerablemente la incidencia del VIH entre los consumidores de drogas por vìa intravenosa sino que, ademàs, abre una vìa para reducir la adicciòn a las drogas”, explica el Dr. Massimo Barra, creador de la fundaciòn de la Cruz Roja Italiana que presta asistencia a los consumidores de drogas por vìa intravenosa y miembro de la junta del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo.

La triste verdad sobre el SIDA es que estigma y la discriminaciòn cobran formas muy diversas, pero al fin el resultado es el mismo. Las personas infectadas y enfermas, y a menudo sus familias, tienen que soportar la indiferencia de los demàs, e incluso se les niega el acceso a los servicios médicos y sociales.

En general, los ninos son los que màs sufren, pues pierden sus padres a una edad temprana o son objeto de malos tratos debido a la supersticiòn. Por tratarse de organizaciones bien arraigadas en la comunidad, la Cruz Roja en cada paìs tiene el deber de alzar su voz contra el estigma, luchar contra la discriminaciòn y ayudar a proteger a las personas màs vulnerables tanto de la enfermedad como de las actitudes que se derivan de la mala informaciòn.

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